sábado, 27 de junio de 2009

Junior Boys : Begone Dull Care (2009)

No tengo ni la menor idea de por qué me gusta Junior Boys. Menos idea tengo de por qué me gusta tanto Junior Boys. Usualmente no puedo disfrutar de un grupo cuya voz no me convence, menos todavía cuando la voz definitivamente no me gusta. Pero en el caso de Junior Boys es diferente, y todavía no se realmente por qué.

Me tiene bastante sin cuidado su primer disco, 'Last Exit', y lo considero sólo un precedente de esa obra maestra que es 'So This Is Goodbye', un disco nocturno (no oscuro, ojo), desganado y levemente sórdido, pero sin embargo no carente de hits. Atrás había quedado el sonido 'micro' del primer disco: la atmósfera de 'So This Is Goodbye' es de sábado a la madrugada solitario y deprimente, tan íntimo que ya es encerrado; hay pop y hay baile pero no hay fiesta de ninguna clase. El clima es más del tipo todos mis amigos se están divirtiendo y yo acá en esta casa vacía, fría y sucia, comiendo los restos de la heladera, bebiendo y escuchando radio Shopping Classics (digamos). Ese clima se lograba a través de un disco de synthpop con una voz cercana al soul, y ya casi sin referencias a la 'electrónica experimental'. Y por supuesto, las melodías, que llenan el disco y maravillan en estribillos como los de 'The Equalizer', 'First Time' o 'FM'.



Un par de años después y un disco de remezclas de por medio, llega 'Begone Dull Care', y con él la difícil prueba del 3er disco. Hay que decir que al principio el disco no me atrapó instantáneamente como sí lo hizo en su momento 'So This is Goodbye', sin duda porque es justamente ese clima apagado el que falta en 'Begone ..', y que ha sido sustuido por uno bastante más llevadero y de alguna manera easy listening (típicamente en lo tres últimos temas del disco, y de ellos especialmente en "Sneak a Picture" que podría ser perfectamente una de esas maravillosas baladas-funk de Chic).



El disco en general me suena bastante a Erasure, en parte por el sonido (aparentemente han abandonado las laptops y abrazado los sintetizadores analógicos y digitales) pero sobre todo melódicamente. Ejemplos de este parecido son especialmente el estribillo de "Parallel Lines", tanto la voz con el arpegio de sinte a la Vince Clark, y el tema "Dull to Pause", una canción realmente dulce que incluye una especie de mandolina o banjo y también una guitarra slide, que en combinación con el sonido electrónico no puede dejar de recordarme al disco 'Frysh' de la inclasificable banda noruega Beyond Dawn (sobre la cual ya haré una extensa reseña discográfica alguna vez).



Sin duda el disco llega a su pico con "Hazel", que junto con "Bits and Pieces" constituye lo más pop del disco; dos canciones que hasta se pueden llegar a bailar con una sonrisa en el rostro, algo de lo que carecía casi completamente el disco anterior (exceptuando tal vez "Like a Child"). "Hazel" de todas maneras es un tema bastante largo para ser una canción electropop orientada a las pistas, con 6 minutos completitos. De hecho todos los temas son largos, el disco total dura más de 45 minutos con sólo 8 temas.

En definitiva, estos muchachos canadienses han logrado sacar un digno sucesor del anterior, pero sin repetirse en lo más mínimo. Donde 'So This Is Goodbye' era básicamente invernal y levemente opresivo, 'Begone Dull Care' es espacioso, más bailable y primaveral. Un disco definitivamente relacionado con el synthpop, el electro y el R&B de los 80 y principios de los 90, y el soul de los 70, sin por ello sonar retro en ningún momento. Y todo eso con una voz tan prolija que en cualquier otro contexto, yo al menos, dudo que pudiese llegar a disfrutar.


Junior Boys
http://www.juniorboys.net
http://www.myspace.com/juniorboys

miércoles, 3 de junio de 2009

Kania Tieffer

Debido a la desafortunada pérdida del pendrive donde tenía guardadas las cosas que tenía pensado publicar acá, este blog no ha sido actualizado en demasiado tiempo (por cierto, si alguien encuentra por ahí un pendrive Stromberg negro con un autoadhesivo de Hello Kitty y un archivo llamado "cadena roselina.txt", por favor me lo acerca, ¿eh?). Y debido al embole producido por esto y a la total falta de inspiración para escribir algo decente, simplemente voy a intentar convercerlos a todos de que se hagan fanáticos enfermos de una artista que no puedo dejar de escuchar ni un segundo desde hace ya un año: se trata de la Srta Kania Tieffer.



Descubrí a esta demente hace, como ya dije, un año más o menos, gracias a una recopilación del sello/plataforma virtual Worm, de Rotterdam (Holanda); el disco en cuestión empieza con "Birthday cake song", un tema completamente adictivo de punk-digital-lo-fi o algo así, de no más de 1 minuto de duración. Ese fue el comienzo de una seguidilla furiosa de bajadas de internet de algunos de sus discos, Les Alpes (por el sello Les Joyaux de la Couronne) o Eastern World EP (en Selva Elettrica), y el cd Uhh, editado por el sello francés Wwilko, propiedad de la gente de Kap Bambino. Como suele suceder en la música independiente actual, KT también tiene mil ediciones sueltas por ahí, incluyendo varios vinilos de 7 pulgadas (uno con la exclente banda japonesa De!nial), o temas metidos en diferentes compilados. Pero seguramente una de las mejores formas de conocer a esta señorita obsesionada con las nutrias es a través de sus videos, tanto de actuaciones en vivo como los videoclips de "Die glazy Kartoffeln" y "I am old", todos disponibles en Youtube.



Es bastante complicado tratar de describir lo que hace Kania Tieffer. Los temas son muy cortitos, raramente superan los dos minutos de duración, lo cual está buenísimo y lo deja a uno siempre con ganas de un poco más; aunque por otro lado no puedo dejar de citar a las chicas de Oh-Ok, una banda de los 80 de Atlanta, EEUU, que hablando de sus propios temas cortitos decían algo así como que son "la pesadilla del disc-jockey", lo cual debo admitir que es 100% cierto. El sonido no es de sintetizadores sino que es muy muy digital-hecho-en-casa, más tecladitos baratos, más alguna guitarra distorsionada y chillona por ahí también. Casi todos los temas son cantados y gracias a Dios porque la voz es espectacular, con letras en inglés, alemán e incluso alguna en italiano (y una sola en francés, lo cual es significativo en una francesa que vive en Bruselas). Los temas no suenan exactamente a nada específico, y no tengo mucha idea de qué es lo que escucha esta muchacha, pero sí puedo citar algunas referencias; la voz fue lo primero que me llamó la atención y me sonó inmediatamente a bandas como The Raincoats o Amos & Sara, un proyecto paralelo del grupo postpunk inglés The Homosexuals; la música en gral también puede remitir a grupos de la época, principalmente el costado más deforme de la new wave alemana (Der Plan, Pyrolator, Wirtschaftswunder), The Residents o el extraño grupo japonés Picky Picnic. También tiene un aire a hardcore techno a veces, pero muy hecho bosta obviamente, o a los temas instrumentales de la primera época de Blur (esto lo noté gracias a que ella misma los mencionó como influencia en una entrevista), o al alemán loco Felix Kubin. Es decir, el clima es en general bastante desquisiado-deforme-divertido, aunque no falta algún momento más o menos dramático y en absoluto menos efectivo que el resto, como en el tema "Farfouille" (y que muestra una verdadera capacidad de 'songwriting' detrás del delirio general). No se, vayan y escuchen, y después me dicen Uds a mí, ¿ah?



Aunque toda su producción es espectacular, he aquí algunos temas especialmente recomendados:
- Dubai : este creo que es mi tema preferido de todos, es el tema que me hubiera gustado haber hecho a mí, verdaderamente envidiable
- This is a caca : desde el nombre ya es una verdadera joya. Absolutamente bailable, no hay manera de no cagarse de risa (o al menos sonreir) cuando empieza a cantar 'grave' ...
- Rotterdam+ : este es instrumental, pero también es increible, una perfecta combinación de tecladitos hermosos y ritmos bastante neuróticos
- Get flunky : otro nombre excelente y un verdadero mega hit, es como la música disco que bailarían los muñequitos del viejo videojuego 'Circus' ... aunque también bastante neuróticos
- Heaven : con un estribillo absolutamente pop y pegadizo.



Hay, además, varios remixes que todavìa no he escuchado, y se consiguen por ahí sus sets como DJ Albanie, bajo la fachada de una disc-jockey albanesa exiliada. Díganme exagerado si quieren, pero creo sinceramente que esta música es de la más interesante, original, divertida y deforme de lo que va del siglo veintiuno, y creo que va a mejorar todavía más con el tiempo. ¡Después no digan que no les avisaron!



Página oficial : http://www.kaniatieffer.com (muuuuy recomendada)
Myspace : http://www.myspace.com/kaniatiefferagainstthemachine
Last.fm (aunque no recomiendo más usar esta radio) : http://www.last.fm/music/Kania+Tieffer
Youtube : http://www.youtube.com/user/kaniatiefferagainst

Uhh Records, su propio sello : http://www.uhhrecords.com
Wwilko : http://www.wwilko.com

Estudio preliminar sobre el estado de las nutrias en Uruguay : http://biblioteca.universia.net/ficha.do?id=35524635